Cristiano Ronaldo 2016: A new reality for Zidane

Cristiano Ronaldo 2016: A new reality for Zidane

Since Cristiano Ronaldo’s explosion onto the scene with Manchester United and his birth as an offensive pillar, the Portuguese is mainly identified for his ability to score a huge amount of goals.

The variety at his disposal when it comes to finishing, the quality of his movement and his determination to score have created the firm conclusion that he’s a born goal scorer who will, sooner or later, leave behind the left wing to become a central forward.

Every year the debate comes back, and if he has demonstrated during the last few seasons that he’s still able of making differences on big distances, then the last year of competition played under Zinedine Zidane’ orders let us think that he is now only capable of doing so regularly.

More than a matter of position, it’s a matter of distance that exists about Cristiano Ronaldo in 2016.

We have seen this season – notably against Borussia Dortmund in the Bernabeu and against Barcelona at the Camp Nou – in games where Zidane opted for a deep defensive line and counter attacks, that the Ballon d’Or 2016 winner isn’t a threat over big distances and that this kind of approach has lost weight. Cristiano himself knows it well and he has taken a series of decisions to maximize his performances.

Arriving as a winger with an important level of participation in the play, Cristiano has gradually diminished his involvement in the circulation of the ball, to the point where he appears regularly isolated. His presence in the passing combinations has decreased and his ability to offer the last pass has followed the same path. He’s now less present in the play and less decisive in associative terms, which is the first strong sign that the Portuguese has been distanced from creative tasks.

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La Liga season 2016-2017 represents the first 18 games of the league. The line is a reference: 1 key passe created every 20 successful passes (20%)

In addition to this, Cristiano has also decreased his volume of dribbles. He came as a player who was very inclined to try and unbalance the opposition with the ball at his feet – but he’s now using dribbles as a punctual tool. His efficiency fits what he’s been showing since joining Madrid (between 40 & 55%), but his physical evolution and notably the loss of agility have culminated in him leaving such tasks to others.

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La Liga 2016-2017 represents the first 18 games of the league.

If he has clearly distanced himself from creative tasks, it is also because Ronaldo has instinctively got closer to the goal. There is strong evidence of this when we look at the distribution of his attempted shots per zone. There was a time where Ronaldo tried more shots from outside the box than from inside – to a point where it annoyed a lot of fans. But no more. Since the first season under Carlo Ancelotti, the European Championship winner has inverted the trend and expresses himself mainly inside the last 18 meters. We can also see a progress in terms of volume inside the last 6 meters, which is a sign that Cristiano is now more focused on one thing –  finishing.

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The season 2016-2017 represents the first 18 games of the league

Aside from this trend, we can see that Ronaldo maintains a volume of shots faithful to what he’s been showing since joining Real Madrid. A projection for the current season has him a little above 100 shots. In terms of efficiency though, Cristiano’s numbers let us to think that he’s on the way down. As the seasons 2013-2014 & 2015-2016 shows, he isn’t clinical by nature. He managed to go above the 25% conversion rate once (a goal per 4 shots without a penalty), and has demonstrated over the years that he needs sheer volume to express his goal scoring talents.

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La Liga 2016-2017 represents the first 18 games of the league. Shots and goals in the box and don’t include penalty.

This need for volume and his recent evolution are certainly the reasons Zidane decided to go with a different attacking mode than his predecessors.

In 2010, Mourinho built the offensive system of his Real Madrid around Cristiano’s ability to impose his law on big distances. When he arrived in 2013, Ancelotti took a similar path and gave even more importance to the Portuguese movements in the game model of Madrid. In 2016, Zidane adapted too and has decided to attack in a way that allows Ronaldo to express himself in something he’s still a reference: with crosses.

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The season 2016-2017 represents the first 18 games of the league. Line is a point of reference: 1 successful crosses every 4 crosses (25%).

Real Madrid cross the ball frequently. Since his arrival in Madrid, the team attempts more than 20 crosses per game. But we can see that there is a bigger focus on that point since the 2013-2014 season in which Real Madrid also improved their efficiency in that exercise. More than the evolution of the volume though, it’s the evolution of the importance of crossing in Real Madrid’s style that is so remarkable.

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The season 2016-2017 represents the first 18 games of the league.

For the first three seasons with Real Madrid, the Spanish club used crossing as much as through balls. But then things have taken a different direction. Since the first season of Ancelotti, the base of Real Madrid’s attacking style is clearly crossing. And with Benitez and Zidane later, Real Madrid reached a point where the team produced almost six times more assists with crosses than with through balls. More significantly, last season, the team created more assists from corner kicks. And this season, the current European Champions are proving more productive with corners AND free-kicks than with through balls. Clearly, the space game is at his lowest point at Real Madrid.

This huge fall in the utilization of through balls to the benefit of crosses is obviously linked to Cristiano Ronaldo’s evolution who, as mentioned earlier, has seen his ability to be a threat and score from distance being greatly reduced in the last few seasons. The Portuguese is much less capable in that context and the coaches adapted in turn. In addition, we also have to remember that during that period the club sold Gonzalo Higuain, Mesut Ozil and recruited Gareth Bale. Which constituted a big change in the offensive style of the team.

In order for that idea to become a viable and working plan, Zidane also took the decision to push Bale, Benzema and Morata closer to the box. The goal? Create an overload of attacking force with the conviction that, sooner or later, one of the crosses will be converted into a goal. This change is particularly obvious with Benzema.

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The season 2016-2017 represents the first 18 games of the league. This involve every offensive players of the five big leagues who have participated to at least 50% of the games.

If for Bale and Ronaldo, the volume progress is small (5% for the Welsh and 13% for the Portuguese), Benzema has almost doubled the amount of chances he takes inside the box between the seasons 2014-2015 & 2015-2016. Which clearly shows that Zidane wants to populate the box to improve Real Madrid’s number of chances. The numbers for the current season aren’t as high, but they still mark a difference with the seasons played before Zidane took the team.

This big presence in the box explains pretty well the plan: Put big numbers of great strikers in the box and cross. And the conversion rate let us think that it’s also a great idea. Bale went from 18,5% to 34% (!), Benzema is stable around 27% and Ronaldo went from 27% to 17%. Even considering the important fall of Ronaldo’s efficiency and the abnormal jump of Bale’s, the numbers present a fantastic offensive trio only challenged by MSN during last season. For the current season though, it is less convincing. Bale, Benzema & Ronaldo present of volume of shots clearly take them far from the rest but their conversion rate doesn’t fit elite players. At least not after 18 games in LaLiga.

In front of the unavoidable transformation of CR7, who has let room for CR9, Zidane opted for a offensive plan that aims to maximize this new version of the Portuguese. And for that plan to become viable, he has pushed Benzema & Bale in the box, where they’re showing tremendous quality. In addition, he’s counting on great crossers in the three axis of the pitch and he can rely on the nature of his midfielders, inclined to stay behind the ball, to form a recovery net for the crosses which are cleared. Overall, this has led to every piece of the squad having a role in the team and a team capable of playing the same way when big players are missing, including Ronaldo.

The decisive part of the season will challenge the solidity of this plan again. But after a year of coaching Real Madrid, it is clear that Zizou has adapted very well to his squad as well as his biggest players. And this is principal mission.

 

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Cristiano Ronaldo 2016: Une nouvelle réalité pour Zidane

Cristiano Ronaldo 2016: Une nouvelle réalité pour Zidane

Depuis l’explosion de Ronaldo à Manchester United et sa naissance comme système offensif, le portugais est surtout identifié pour sa capacité à marquer une énorme quantité de buts. La variété dont il dispose pour trouver le chemin des filets, la qualité de ses déplacements et sa détermination à marquer ont crée la conviction qu’il s’agissait d’un buteur qui allait tôt ou tard, abandonner l’aile gauche pour se muer en avant centre.

Chaque année le débat revient, et s’il a démontré durant les dernières saisons qu’il était encore apte à faire la différence sur de grandes distances, la dernière année de compétition disputée sous les ordres de Zinedine Zidane invite à penser qu’il en est désormais uniquement capable de manière ponctuelle.

En effet, plus qu’une question de position, c’est une question de distance qui existe autour de Ronaldo. On a vu cette saison, notamment face au Borrussia Dortmund à Santiago Bernabeu, et face au FC Barcelone au Camp Nou, dans des matchs ou le Real a opté pour un repli et un jeu en contre attaque, que le Ballon d’Or 2016 n’est plus en mesure d’intimider sur des longues courses et que cette approche a perdu en efficacité. L’astre portugais en est bien conscient et il a lui même opté pour une série de décisions qui visent à optimiser son rendement.

Arrivé comme un attaquant avec une participation notable dans le jeu, Cristiano a graduellement diminué son implication dans la circulation du ballon, au point de devenir un attaquant qui parait régulièrement isolé. Sa présence dans les combinaisons a baissé et sa capacité à offrir la dernière passe est également en diminution. Il  est à la fois moins présent dans le jeu et moins décisif sur le plan associatif, premier signe fort que le numéro 7 merengue s’est éloigné des taches d’élaboration.

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Nombre de passes tentées comparé aux nombre de passes clés offertes durant 90 minutes en Liga. La saison 2016-2017 comptabilise les 18 premières journées de championnat. La ligne est une référence: 1 passé clé donné toutes les 20 passes réussies (20%)

En plus d’avoir diminué sa participation dans la création, le portugais a également graduellement réduit son volume de dribble. Arrivée de Manchester United comme un joueur très incliné à tenter de déséquilibrer balle au pied, Ronaldo se présente désormais comme un joueur dont le dribble est devenu un outil ponctuel. Son efficacité reste conforme au niveau montré depuis sa signature au Real (entre 40 et 55%), mais son évolution physique et notamment sa perte d’agilité, l’ont conduit à s’éloigner de ces taches afin de laisser le déséquilibre à ses coéquipiers.

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Dribbles tentés durant 90 minutes en Liga. La saison 2016-2017 comptabilise les 18 premières journées de championnat

S’il s’est clairement éloigné du jeu et des taches d’élaborations, c’est aussi parce que Ronaldo s’est instinctivement rapproché du but. On en trouve une preuve forte lorsqu’on s’attarde sur la répartition des tirs en fonction de la zone. Il fut un temps ou Cristiano Ronaldo tentait davantage sa chance à l’extérieur de la surface qu’à l’intérieur. Au point même, d’en agacer certains supporters. Mais ce temps est révolu. Depuis la première saison de Carlo Ancelotti comme technicien merengue, le champion d’Europe en titre a inversé la tendance et s’exprime principalement à l’intérieur des 18 mètres. On note également une augmentation du volume dans les 6 mètre, signe que le ballon d’Or portugais est désormais bien plus concentré sur la finalisation.

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Répartition des tirs tentés par Ronaldo en Liga (hors penaltys), en fonction de la zone sur le terrain. La saison 2016-2017 comptabilise les 18 premières journées de championnat.

En addition de ce rapprochement de la surface de réparation, on peut constater que Ronaldo maintient un volume de tir conforme à ce qu’il montre depuis son arrivée à Madrid. Une projection sur la saison 2016-2017 entière le positionne au delà des 100  tirs. En terme d’efficacité en revanche, les chiffres du portugais laissent à penser qu’il est en baisse. Comme l’attestent les saisons 2013-2014 et 2015-2016, Ronaldo n’est pas par nature un buteur clinique. Il a dépassé une seule fois la barre des 25% (un but tous les 4 tirs dans la surface hors penalty) et a démontré au fil des années qu’il avait besoin de volume pour exprimer ses talents de buteurs.

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Nombre total de tirs tentés dans la surface (hors penaltys) opposé au taux de conversion (%) en Liga. La saison 2016-2017 comptabilise les 18 premières journées de championnat.

Ce besoin de volume associé à évolution, sont sans doute ce qui a poussé Zidane a opter pour un mode d’attaque différent à ceux choisis par ses prédécesseurs.

En 2010, Mourinho avait construit le système offensif de son Real Madrid sur la capacité de Cristiano à imposer sa loi dans les grands espaces. A son arrivée en 2013, Ancelotti a suivi une direction similaire, en mettant l’accent sur la mobilité du n° 7 merengue dans l’animation de l’équipe. En 2016, Zidane s’est à son tour adapté et a mis en place un style d’attaque qui permet à Ronaldo d’exprimer le domaine dans lequel il reste une référence : Les centres.

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La saison 2016-2017 comptabilise les 18 premières journées de championnat. La ligne est une référence: 1 Centre réussi pour 4 centre tentés (25%).

Le Real centre beaucoup. Depuis l’arrivée du portugais Madrid, l’équipe tente plus de 20 centres par rencontre. Mais on peut aussi constater qu’un accent particulier y est mis depuis la saison 2013-2014, saison durant laquelle les merengue passent aussi un cap en terme d’efficacité dans cet exercice. Mais plus que le volume, c’est l’importance du centre dans le discours offensif de l’équipe qui a fortement augmenté.

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Valeur des différents types de passes décisives dans la production offensive du Real en Liga. La saison 2016-2017 comptaibilise les 18 premières journées de championnat

Durant les premières trois saisons de Ronaldo avec  le Real, le club espagnol s’est autant appuyé sur les centres que sur les passes en profondeur, mais les choses ont prit une direction très différente par la suite. Depuis la première saison de Carlo Ancelotti, la base du discours offensif du Real est clairement l’utilisation du centre. Et avec Benitez, puis Zidane, le Real a atteint un point ou l’équipe produit presque six fois plus de buts via des centres que grâce aux passes en profondeur. De manière encore plus significative, la saison dernière, le Real a créé plus de passes décisives grâce aux corners que grâce aux passes en profondeur. Et cette saison, le club madrilène se montre également plus productif sur corners ET sur coup de pied arrêtés que sur les passes en profondeur. Clairement, le jeu dans l’espace est à son plus bas chez les Champions d’Europe.

Cette énorme baisse dans l’utilisation des passes en profondeur au profit des centres va évidemment de pair avec l’évolution de Ronaldo, qui, comme mentionné plus haut, a vu sa capacité à marquer en partant loin du but adverse grandement diminuée durant les dernières années. Le portugais est moins apte à faire la différence en partant éloigné du but, et de ce fait, le club s’est graduellement adapté. En addition, il faut aussi noter que durant cette période, Le Real s’est séparé de Gonzalo Higuain, puis Mesut Ozil, et a recruté Gareth Bale. Ce qui constitue un changement important dans le style offensif de l’équipe.

Pour que l’utilisation des centres devienne un plan viable et fonctionnel, Zidane a également pris la décision de pousser d’avantage Bale, Benzema et Morata (qu’il a insisté pour garder cet été) dans la surface de réparation. Le but ? Créer un surnombre d’attaquants de très grande qualité avec la conviction que tôt ou tard, l’un des centres finira par être transformé en but. Cela est particulièrement évident dans le cas de Karim Benzema.

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Tirs tentés opposé au buts marqués durant 90 min par tous les joueurs du secteur offensif des cinq grands championnats ayant pris part à au moins 50% des matchs. La saison 2016-2017 comptabilise les 18 premières journées de championnat.

Si pour Bale et Ronaldo, l’augmentation du volume est minime (5% pour le gallois et 13% pour le portugais), Benzema a quasiment multiplié ses tentatives dans la surface par deux entre la saison 2014-2015 et la saison 2015-2016. Ce qui témoigne clairement que l’entraineur français cherche à peupler la surface de réparation pour multiplier ses options. Les chiffres pour la saison en cours montrent que la tendance est maintenu. Même si Benzema apparaît loin de la saison passée, le volume crée par la BBC reste à la hausse comparée aux saisons pré Zidane.

Cette grande présence dans la surface démontre que le plan offensif est désormais clairement de peupler la surface de réparation et de centrer et le taux de conversion de la BBC invite à penser que c’est un choix très cohérent. Gareth Bale est passé de 18,5% à 34% de conversion (!), Benzema est stable autour de 27% et Ronaldo de 27% de 17%. Même en tenant compte de la baisse significative d’efficacité du portugais et la progression anormale de Bale, les chiffres présentent un trio offensif dont seul s’approche la MSN en termes de volume et de taux de conversion sur la saison 2015-2016. Pour la saison actuelle, en revanche, le constat est beaucoup moins encourageant. La BBC présente un volume de tirs dans la surface qui la démarque clairement du reste, mais son niveau d’efficacité ne la situe pas parmi l’élite. Du moins après 18 journées de championnat.

Face à l’inévitable transformation de CR7, qui a désormais laissé place à CR9, Zidane a donc a mis en place un plan de jeu offensif visant à maximiser cette nouvelle version de Ronaldo, qu’il a clairement consolidé en poussant Benzema et Bale à se montrer plus présent dans la surface. En s’appuyant  sur des centreurs de qualités présents dans les trois axes du terrain et la nature de ses milieux de terrain, enclin à évoluer derrière la balle, qui forme un filet de récupération pour les centres renvoyés, Zizou a également consolider son idée de jeu en donnant un sens à chaque pièce de son effectif, permettant au Real de fonctionner de manière identique en cas d’absence de joueurs importants, Ronaldo inclus.

La partie décisive de la saison mettra à nouveau à l’épreuve la viabilité de ce plan, mais après un an à la tête du Real, force est de constater que le technicien français s’est clairement adapté à son effectif ainsi qu’à ses meilleurs joueurs. Et c’est bien là sa mission principale.

 

 

 

Cristiano Ronaldo 2016: Una nueva realidad para Zidane

Cristiano Ronaldo 2016: Una nueva realidad para Zidane

Desde la explosión de Ronaldo en el Manchester United y su nacimiento como sistema ofensivo, el portugués está principalmente identificado por su capacidad para marcar una cantidad enorme de goles. La variedad que tiene en el momento de disparar, la calidad de sus movimientos y su determinación para el gol han creado la convicción de que era un goleador que iba, tarde o temprano, a abandonar la banda y mutar en delantero centro.

Cada año, el debate resurge. Y si Cristiano ha demostrado durante las ultimas temporadas que todavía era capaz de marcar diferencias en grandes distancias, su ultimo año de competición con Zidane de técnico invita a pensar que hoy es algo que solo puede hacer de manera muy puntual.

Porque mas que una cuestión de posición, existe una cuestión de distancia con Ronaldo. Hemos visto durante los últimos meses de competición, especialmente ante el Borrussia Dortmund en el Santiago Bernabéu y durante el Clásico en el Camp Nou, en partidos donde Zidane optó por un repliegue y un juego enfocado al contragolpe, que el Balón de Oro 2016 ha perdido su capacidad de intimidación en las grandes distancias. El astro portugués lo sabe muy bien y ha tomado una serie de decisiones para optimizar su rendimiento.

Llegó como un delantero con una notable participación en el juego, pero Cristiano ha disminuido progresivamente su implicación en la circulación de la pelota, hasta el punto de convertirse en un futbolista que parece regularmente aislado. Su presencia en las cadenas de pases ha bajado y su capacidad para ofrecer el ultimo pase esta también en disminución. Está menos presente en el juego y es menos decisivo a nivel asociativo, lo que es un primer signo fuerte de que el siete merengue se ha alejado de las tareas de elaboración.

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La temporada 2016-2017 contabiliza las 18 primeras jornadas de la Liga. La linea es una referencia: 1 pase clave por cada 20 pases dados (20%).

Además de haber reducido su participación en el aspecto creativo, el siete merengue también ha disminuido gradualmente su volumen de regates. Cuando llegó del Manchester United era un futbolista que intentaba desequilibrar con gran frecuencia con el balón, pero desde 2016 se puede decir que el portugués regatea solo de manera puntual durante un partido. Su efectividad está conforme al nivel mostrado desde su fichaje por el Madrid (entre 40% y 55% de acierto), pero su evolución y, sobre todo, su perdida de agilidad, le han conducido a alearse de este ejercicio.

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La temporada 2016-2017 contabiliza solo las 18 primeras jornadas de la Liga

Si el campeón de Europa se ha alejado del juego y del aspecto creativo es también porque instintivamente se ha acercado al gol. Lo podemos comprobar cuando miramos la distribución de sus remates en función de la zona. Hubo un tiempo en el que Cristiano Ronaldo intentaba más remates desde fuera del área que dentro de ella. Hasta el punto de frustrar a una parte de la afición. Pero este tiempo se acabó. Desde la primera temporada de Carlo Ancelotti como técnico blanco, el portugués ha invertido la tendencia y exprime su remate mayoritariamente desde dentro del área. También podemos comprobar que el volumen de remates en los últimos seis metros nunca fue tan alto, prueba de que el jugador se relaciona mas con la finalización que nunca.

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La temporada 2016-2017 contabiliza solo las 18 primeras jornadas de la Liga.

Además de este acercamiento al área, podemos comprobar que Ronaldo mantiene un volumen de remates a la altura de su reputación. Una proyección para la totalidad de la temporada 2016-2017 le sitúa por encima de los 100 remates en el área. En terminos de efectividad, las cifras indican que está en declive. Aunque como demuestran las temporadas 2013-2014 y 2015-2016, Ronaldo no es un finalizador « clínico » por naturaleza. Ha superado la barrera del 25% de acierto solo una vez desde su llegada al Madrid (1 gol cada 4 remates en el área, sin penaltis) y ha demostrado a lo largo de los años que necesita un volumen importante de remates para explotar sus talentos de goleador.

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La temporada 2016-2017 contabiliza las 18 primeras jornadas de la Liga.

Esa necesidad de cantidad, combinada a su reciente evolución, es lo que sin duda ha conducido a Zidane a tomar un camino diferente a sus antecesores.

En 2010, Mourinho había construido el sistema ofensivo de su Real Madrid sobre la capacidad de Ronaldo a imponer su ley en los espacios. En 2013, cuando llegó Ancelotti, tomó un camino similar, pero dio un enfoque especial a la movilidad del portugués en la dinámica de movimientos del equipo. En 2016, Zidane ha optado por un modo de ataque que permite a Ronaldo explotar virtudes donde sigue siendo una referencia: Los centros.

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La temporada 2016-2017 contabiliza las 18 primeras jornadas de la Liga. La linea es referencia: 1 buen centro cada 4 centros intentados (25%).

El Madrid centra mucho. Desde la llegada de Cristiano a la capital española, el equipo merengue intenta mas de 20 centros por partidos. Pero podemos comprobar que este modelo de ataque se ha acentuado desde la temporada 2013-2014, periodo donde el equipo también mejoró su efectividad en este ejercicio. Pero más que el volumen, lo que ha aumentado de manera importante es la importancia del centro dentro del discurso ofensivo del equipo.

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La temporada 2016-2017 contabiliza las 18 primeras jornadas de la Liga.

Durante las tres primeras temporadas de Cristiano con el Madrid, el equipo blanco utilizaba los centros y los pases en profundidad a un nivel similar. Pero luego las cosas cambiaran mucho. Desde la primera temporada de Carlo Ancelotti, la base del discurso ofensivo del Madrid se basa claramente en los centros. Con Benítez y después con Zidane, los merengues han alcanzado un punto donde consiguen seis veces mas asistencias con centros que con pases en profundidad. La temporada pasada, de manera aún mas significativa, los Campeones de Europa han producido mas asistencias con saques de esquina que con pases en profundidad. Y esa temporada el dato va aún mas lejos, pues el equipo de Zidane consigue más goles de córner y en acciones a balón parado que con los pases en profundidad. Claramente, el juego al espacio esta a su nivel mas bajo en Chamartín.

Esa enorme baja en la utilización de los pases en profundidad al beneficio de los centros va unida a la evolución de Cristiano que, como se ha mencionado antes, ha visto disminuir notablemente en las últimas temporadas su capacidad para marcar diferencias partiendo de lejos. El portugués está menos capacitado para marcar diferencias desde la distancia y, entonces, los entrenadores se han adaptado a esta situación. Además, hay que añadir que en 2013 el Madrid vendió a Gonzalo Higuaín y Mesut Özil e incorporó a Gareth Bale. Lo cual constituye un cambio importante en el estilo ofensivo del equipo.

Para que esa utilización de los centros sea un plan fiable y productivo, Zidane tomo la decisión de empujar a Bale, Benzema y Morata hacia el área. ¿El objetivo? Crear una acumulación de delanteros de gran calidad en al área, con la convicción de que, tarde o temprano, uno de los centros acabaría en la red. Esta situación es particularmente notable en el caso de Karim Benzema.

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La temporada 2016-2017 contabiliza las 18 primeras jornadas de la Liga.

Si para Bale y Cristiano el aumento de volumen es bajo (5% para el galés y 13% para el portugués), Benzema ha multiplicado sus intentos en el área por dos entre la temporada 2014-2015 y 2015-2016. Lo que explica bastante bien la idea de Zizou. Las cifras de la temporada actual muestran que la tendencia sigue. Aunque Benzema está lejos de las cifras de la temporada pasada, el volumen de intentos de la BBC sigue estando por delante de las cifras anteriores a Zidane.

Esta gran presencia demuestra que el plan ofensivo es rematar lo más cerca posible de la portería. La tasa de conversión nos dice que es una idea excelente. Bale pasó del 18,5% al 34% de conversión en el área, Benzema está alrededor del 27%, mientras que Ronaldo ha bajado del 27% al 17%. Teniendo en cuenta la bajada significativa de Cristiano y la progresión anormal de Bale, las cifras presentan un trío ofensivo al que solo se acerca la MSN en términos de volumen y eficacia durante la temporada 2015-2016.

Para la temporada actual, la lectura es menos convincente. La BBC sigue siendo una referencia en términos de cantidad de remates, pero su nivel de eficacia no es propio de la máxima élite. Al menos después de 18 jornadas de Liga.

En conclusión, frente a la inevitable transformación de CR7, que ha dado paso a CR9, Zidane ha implementado un modo de ataque ofensivo enfocado a maximizar esa versión humana del portugués, y lo ha consolidado empujando a Benzema y Bale mas cerca del gol.

Con la ayuda de pasadores de calidad en los tres carriles del campo y la inestimable ayuda de sus centrocampistas, inclinados a jugar por detrás de la pelota, formando una red de recuperación para los centros despejados, el técnico francés ha conseguido dar sentido a todas su piezas. Hasta el punto de que el Madrid funciona de la misma manera cuando los jugadores importantes no están en el campo, Cristiano incluido.

La parte decisiva de la temporada pondrá de nuevo a prueba la solidez de este plan, pero con un año como técnico merengue queda bastante claro que Zidane se ha adaptado perfectamente a su plantilla y a sus mejores futbolistas. Y eso, más que cualquier otra cosa, es su misión principal.

Real Madrid 2016-2017: Review of a discreet transfer window

Real Madrid 2016-2017: Review of a discreet transfer window

By winning the Champions League only six months after having taken charge of Real Madrid, Zidane showed that he was capable, at least in the short term, to unify a group around goals while setting up a solid collective foundation. To do that, he had to seduce and convince a squad whose depth and quality is unquestionable. So much so that the French coach actually had all the tools he needed to build a tough and fighting team that was comfortable when defending without needing any extra player.

Indeed, Real Madrid didn’t need to enter the winter transfer market to find elements like Nacho, Casemiro or Lucas Vasquez, who proved to be very valuable. Those players were already available since the summer of 2015. And the wealth of the squad doesn’t stop there. On the night of the UCL final against Atletico Madrid, Zidane used his best starting XI but still had Danilo, Isco, James Rodriguez and Rodriguez and Jésé Rodríguez at his disposal.

In this context, it’s very easy to understand Real Madrid discretion during the transfer market of this summer. By improving the squad primarily put together by Florentino Pérez in 2009 and then balanced by José Mourinho during the following three seasons, the Spanish club has reached a point where there is no doubt about its ability to face any challenge. Real has a squad with at least 17 players who have the quality and the experience to start any football game. So the point is to now improve the squad, with small changes, while keeping it young. To put it simply, it’s not about building the team any more, it’s about getting closer to perfection.

With that in mind, the club at the end of 2015-2016 needed to change the way in which two positions were covered: the left-back and the number 9 positions.

When looking back, it’s clear that Real Madrid took a certain risk by not signing a natural left-back to cover any potential absence of Marcelo. At that time, the squad counted on Alvaro Arbeloa, who has played numerous games at this position, as well as Nacho, a centre-back who came up through the youth ranks and showed a certain versatility since joining the first team. However, neither of them was equipped to perform as a modern left-back, offering width as well as contributing offensively. With Arbeloa’s departure, it was then crucial for Real to not play with fire for a second season.

On paper, the task wasn’t simple though. Marcelo is clearly an unquestionable starter because of his enormous quality, so it’s about recruiting a left-back who is perfectly aware that he will be a replacement, but who is also a valid option to call upon several games, big ones among them. Looking at the market, few players fit those criteria, and the fact that Real decided to trust a recruit from Mourinho’s time is telling. Coentrao, despite playing three seasons with Real, never really settled down or convinced enough. Blocked by Marcelo and not really appreciated by the local press, he still managed to perform in a fair amount of big games for Real, such as the 2014 UCL final against Atletico. So the idea of giving him another shot made sense. The Portuguese left-back knows most of the squad, the club, and la Liga well. The only concerns are about his injury and his state of mind as he goes into a new season as Marcelo’s substitute. If Zidane proves capable of keeping him focused and motivated though, Real will get a backup left-back that would draw blushes out of more than one starting player in the Champions League this season.

In addition to the left-back position, Real Madrid also needed to address the question about Karim Benzema’s back-up. Last season, the club decided to design the squad in a manner that allowed Jésé to be the first option to replace not only Cristiano and Bale, but also Benzema. The facts though showed that the new PSG forward wasn’t capable of assuming such responsibilities. The manner in which he interpreted the N°9 position meant that Real never really had the point of reference that the team needed. In the end, both Benitez and Zidane used different options, notably Ronaldo and Bale, with differing levels of success.

After a season in which Benzema took part in 27 of 38 League games, Real had to find a more rational replacement. Here too, the recruitment wasn’t easy. On the pitch, it needs to be a Number 9 with specific behaviour and clear qualities. Comfortable with his back to goal, capable of working as a target man, inclined to move from inside to outside to open up the central space for Bale and Ronaldo, offering a threat when attacking space and of course, being capable of producing goals. All of that while assuming the role of a backup, with the status that this implies.

Just as in the Coentrao case though, Real Madrid had a great card to play to fill this need: Morata. The player fits very well in terms of profile although there are some legitimate doubts about his ability to contribute enough goals. Then there is the question about the size of the role. After two seasons playing for Juventus during which he exploded and displayed an excellent level in the Champions League, the Spanish forward certainly felt like he was capable of being a starter – and so did plenty of clubs around Europe. There was certainly a dilemma for Morata, torn between the dream of playing for Real Madrid and the desire to play in a place where he would be considered a big player. On that front, Zidane couldn’t really make promises, but the club did sanction a decision that should be perceived as a sign of trust: the sale of Jésé Rodriguez. By turning the page with the former canterano, Real Madrid then allowed Morata to see himself as a backup for Benzema but also a clear option to replace Ronaldo, who at 31, has promised to be more careful with his physical condition. Whether this will be enough for Morata remains to be seen. But it looks like an encouraging move from Real at a point where the player is probably still not sure about his decision.

The absence of Ronaldo coupled with the injury of Benzema (troubled by a hip problem) is certainly why the club also felt that it might be a good idea to keep Mariano Diaz around to complete the Number 9 options. The ex-Castilla striker seems determined to try his luck, at least until the opening of the next transfer market, and his profile is definitely an interesting one. It allows Zidane to count on a real goal-chaser, enormously linked to attacking space and capable of finishing moves with a lot of variety. Mariano, at several levels, reminds one of Chicharito Hernandez, who was a decent joker under Ancelotti two seasons ago.

Against all odds, Real also decided to keep the very young Marcos Asensio this season. The young attacker convinced Zidane, and his unique profile is a good addition to the squad. It’s difficult to make a prediction about what role Asensio will play this season though. He’s clearly an attacking player who participates a lot and is brilliant from an associative point of view but isn’t really good at scoring goals, despite what we’ve seen in the first games of the season. So even if he gives Zidane the option of calling upon another left-footed attacker to complete the forward line, he still remains a player whose ability to impact a result should see him consigned to a secondary role.

Beyond the way Real treated those two priorities though, we can question the decision not to sign a player similar to Casemiro to play in front of the defence. During the preseason, Zidane had the young Marcos Llorente, who came up through Real Madrid Castilla, at his disposal. But the kid finally decided to leave on loan to newly promoted Alaves. Zizou also talked on several occasions about the fact that Real needed to sell before making any additions, so it might be a case of lacking an option because the club isn’t keen on or capable of making certain changes. However the Frenchman also talked about the fact that he has players like Toni Kroos or Mateo Kovacic to perform in front of the defense, and the fact that he doesn’t seem too annoyed by their different profile is interesting. It implies, between other things, that the Real coach doesn’t really want two destructive players to perform that role and his happy with wider options.

In the end, Real approached the transfer window really well, not just from a financial point of view but also because of the quality they’ve brought in. The two positions that needed clear reinforcement have been addressed with excellent options and the club also decided to offer Zidane a couple of additional options to complete the attacking line. In fact, the means of the club and the quality of the planning since Mourinho’s tenure are so good that the European champions didn’t really have to enter the market. Mariano was promoted from Castilla, Asensio and Coentrao came back from their loan spells and Morata was only a clause away from the Real Madrid squad.

The real question actually concerns the way the club decided to balance their group and make room for big players before the end of the transfer window. With the obvious influence of the UEFA sanction that forbids the club from making any new acquisitions during the next two windows (Winter 2016-2017 and Summer 2017), Real opted for a very packed squad, with the potential risks that this implies. Because in the context of Zidane having the entire squad at his disposal, big players could not only be benched but left out of the match sheet altogether. Just imagine it: Zidane starts a similar line-up as the 2015-2016 UCL final and the Real bench comprises Casilla, Danilo, Pepe, Kovacic, Isco, James Rodriguez and Morata. This implies that, if everybody is available, Ruben Yanez, Coentrao, Nacho, Lucas Vázquez, Asensio and Mariano wouldn’t even be able to participate in the game in any capacity. Of course, such scenarios are rare and the Real Madrid calendar will certainly encourage Zidane to rotate, but it remains a possibility. And in this example, the players with the lowest market value were left out, and that isn’t necessarily the case.

This leads us to wonder: Is it feasible and manageable for a coach to handle such a big squad? To keep everybody involved and motivated? Or did Real Madrid, worried by their transfer ban, push the concept of a super-squad too far this time ? We’ll know soon enough. One thing is for certain though: if Zidane fails, it won’t be because he doesn’t have the players to succeed.

Real Madrid squad 2016-2017:

Full squad

Real Madrid 2016-2017: Analyse d’un mercato discret

Real Madrid 2016-2017: Analyse d’un mercato discret

En remportant sa première Ligue des Champions seulement six mois après avoir pris la tête de l’équipe, Zidane s’est montré capable, au moins sur le court terme, d’unir un groupe de joueurs autour d’objectifs communs, avec une base collective solide. Pour cela, il a dû séduire et convaincre un effectif dont la largeur et la qualité est incontestable. A tel point que, l’entraîneur français avait tous les outils pour bricoler une équipe de circonstances, combative, rugueuse et confortable au moment de défendre, sans manquer de quoi que ce soit.

En effet, le Real n’a pas eu à entrer sur le mercato hivernal pour trouver des éléments tels que Nacho, Casemiro ou Lucas Vazquez, révélés cruciaux. Ces joueurs étaient déjà à disposition dès le mois d’août 2015. Et la richesse du groupe ne s’arrête pas là. Le soir de la finale de la Ligue des Champions 2016 face à l’Atletico Madrid, Zidane en plus de pouvoir compter sur son équipe titulaire, disposait d’un banc de touche composé de Danilo, Isco, James Rodriguez et Jésé Rodriguez.

Dans ce contexte, il est facile de comprendre la discrétion du Real durant ce mercato d’été 2016. En renforçant l’effectif premièrement assemblé par Florentino Perez en 2009 puis équilibré par Mourinho durant les trois saisons suivantes, le Real Madrid a atteint un tel niveau qu’il ne fait plus aucun doute sur sa capacité à affronter tous ses objectifs. Le club dispose d’un groupe d’au moins 17 joueurs ayant l’aptitude et les épaules pour disputer n’importe quel match d’envergure. Le but est donc, de l’améliorer par petite retouche et de le maintenir jeune. Clairement, le Real Madrid ne va plus sur le marché pour progresser, il y va pour se perfectionner.

Avec cette idée en tête, à la fin de la saison 2015-2016, deux postes nécessitent un changement évident : celui de poste de latéral gauche et celui d’avant centre.

A l’évidence, le club a pris un risque flagrant avant le début du dernier exercice en ne signant pas de vrai latéral gauche pour remplacer Marcelo. L’effectif comptait à ce moment là Alvaro Arbeloa, ayant joué de nombreux matchs à ce poste ainsi que Nacho, défenseur central de formation et qui a démontré une polyvalence certaine. Cependant, aucun de ces deux joueurs n’est équipé pour remplir un rôle plus moderne de défenseur gauche, en offrant à la fois amplitude et un minimum de débordement. Avec le départ d’Alvaro Arbeloa, il était donc indispensable pour le club de ne pas jouer avec le feu une deuxième saison.

En théorie, la mission n’était pas simple. Marcelo étant un titulaire indiscutable de par sa qualité, il s’agissait en réalité, de recruter un latéral gauche pleinement conscient du fait qu’il allait occuper un poste de remplaçant, mais également capable de se montrer fiable s’il est amené à jouer pour une longue période et/ou des matchs importants. Au vue de ces exigences, il n’est donc pas surprenant de voir le Real s’incliner vers un ancien recrutement de l’ère Mourinho : Coentrao. Le portugais, qui a effectué trois saisons au Real n’a jamais su s’installer ni convaincre sur le long terme. Barré par Marcelo et peu apprécié de la presse locale, il a pourtant disputé des matchs de très haut niveau avec le maillot du Real, dont notamment la finale de la Ligue des Champions 2014, face à l’Atletico Madrid. Sur le papier, l’idée de conserver le joueur, déjà sous contrat, a beaucoup de sens puisqu’il connaît une grande partie de l’effectif, le club et le championnat. Reste néanmoins des interrogations sur son retour de blessure et l’état d’esprit dans lequel il peut aborder une nouvelle saison en tant que doublure de Marcelo. Si Zidane se montre suffisamment compétent pour garder le joueur concentré et impliqué, le Real obtiendra alors un latéral gauche de renfort qui ferait rougir plus d’un titulaire des grands clubs européens.

En plus du poste de latéral gauche, le Real avait besoin d’aborder la question de la doublure de Karim Benzema. Après le départ confirmé de Chicharito Hernandez arrivé sous forme de prêt durant la saison 2014-2015, La direction merengue a souhaité confectionner son effectif en permettant à Jésé d’être la première option pour entrer en attaque, aussi bien sur les côtés que dans l’axe. Malheureusement, dans les faits, le désormais joueur du Paris Saint-Germain n’a pas été capables d’assumer ces responsabilités. Son interprétation du poste de numéro 9 n’a pas offert au Real la référence dont l’équipe et surtout ses coéquipiers offensifs avaient besoin. A tel point que, Benitez puis Zidane, se sont inclinés pour utiliser Ronaldo et Bale sur ce poste, avec des résultats différents.

Après un exercice où Benzema n’a disputé que 27 des 38 matchs de championnat, le Real avait la nécessité de trouver une solution plus rationnelle et compétitive pour suppléer le français. Là aussi, le recrutement était compliqué. Sur le plan footballistique, il fallait trouver un numéro 9 avec des qualités spécifiques, qui sait mettre ses coéquipiers dans les meilleures conditions. Cela veut dire être à l’aise dos au but, capable de servir de point d’appui pour son équipe, de se déplacer sur les côtés afin de libérer les espaces intérieurs pour Bale et Ronaldo, d’offrir un minimum de profondeur et bien évidemment, d’être capable de produire des buts. Le tout, dans un rôle de doublure, avec le statut que cela implique.

Comme pour Coentrao, le Real disposait néanmoins d’une très bonne carte dans sa manche : Morata. En effet, son profil convient, même si certains doutes subsistent sur sa capacité de production. Encore faut-il discuter de son rôle… Après deux saisons à la Juventus, durant lesquelles il a explosé en s’affirmant avec de grands matchs en Ligue des Champions, l’attaquant espagnol se sent manifestement apte à assumer un rôle de titulaire dans un grand club et les offres ne manquent pas. On assiste à un sacré dilemme pour le joueur, qui se retrouve tiraillé entre son désir de jouer pour le Real et celui de trouver un club qui lui offre davantage d’espace. A défaut de lui promettre une titularisation, la direction merengue prend, malgré cela, une décision encourageante pour le numéro 7 de la Roja: Vendre Jésé. En procédant ainsi, le Real permet à Morata de ne pas se voir uniquement comme une doublure de Benzema, mais également comme une option privilégiée pour remplacer Ronaldo, qui a 31 ans, a promis « d’apprendre à se ménager». Un détail qui peut avoir son importance.

En plus de l’absence de Ronaldo, c’est sans doute celle de Karim Benzema, gêné par des problèmes de hanche, qui a poussé la direction merengue à proposer à Mariano Diaz de compléter la ligne des avant- centre. L’ex-buteur de la Castilla semble déterminé à tenter sa chance, du moins jusqu’à l’ouverture du mercato d’Hiver. Sans oublier que son profil assez particulier demeure un choix attrayant pour le club. Il permet à Zidane de compter sur un chasseur de but, énormément lié avec l’attaque des espaces, disposant d’un large arsenal au moment de conclure les actions. A bien des niveaux, le dominicain rappelle Chicharito Hernandez, qui s’est montré comme un bon joker sous les ordres de Carlo Ancelotti.

En addition et contre tous pronostics, le Real a également décidé de conserver Marcos Asensio dès cet été. L’attaquant espagnol a convaincu son entraîneur et son profil unique est un plus pour le groupe. Il est difficile encore de savoir quel espace le jeune Marco va occuper dans cette saison. Il est un excellent attaquant d’un point de vue associatif et participe énormément au jeu de son équipe, mais sa capacité à produire des buts demeure bien plus faible que ce montre le début de saison. S’il permet alors à Zidane d’obtenir un second gaucher pour compléter sa ligne d’attaquants, il est un joueur dont l’impact sur le résultat devrait le reléguer à un rôle secondaire.

Au delà du traitement des ces deux priorités, on peut aussi s’interroger sur l’absence d’un remplaçant de profil identique à Casemiro. Durant la pré-saison, Zidane disposait de Marcos Llorente, jeune milieu de terrain provenant de la Castilla, mais le jeune espagnol est finalement parti en prêt à Alaves pour jouer une saison pleine. Zizou a également communiqué à plusieurs reprises qu’il était impossible de recruter sans vendre au préalable. Il est donc possible que le poste soit finalement vacant à cause de la charge actuelle l’effectif et de l’incapacité ou la volonté du Real a ne pas forcer certains joueurs vers la sortie. Toutefois, Zidane s’est également exprimé sur le fait que Toni Kroos et Mateo Kovacic pouvaient occuper cette démarcation et le fait qu’il n’attribue pas spécialement d’importance au profil d’une seconde option est intéressant. Cela suppose, entre autres, que l’entraîneur français ne tient pas à disposer de deux joueurs de type ‘correcteurs’ devant la défense et qu’il apprécie le fait d’avoir de la variété.

Au final, le Real a très bien abordé la fenêtre des transferts, autant sur l’aspect financier que sur la qualité des joueurs recrutés. Les deux postes qui nécessitaient incontestablement un renfort ont été remplis par des joueurs de grande carrure. Le club a également décidé d’offrir à Zidane deux options de plus dans sa ligne d’attaquants. A vrai dire, les moyens du club et la qualité de la planification depuis le passage de Mourinho sont tels, que les champions d’Europe n’ont pas réellement eu à entrer sur le marché cet été. Mariano a été promu depuis l’équipe réserve, Coentrao et Asensio sont revenus de prêt et Morata était à une clause près de l’effectif merengue.

La vraie question concerne essentiellement le comportement du club au moment de rééquilibrer son effectif et de faire de la place à ses joueurs de calibre. Certainement influencé par la sanction FIFA qui leur interdit de recruter durant les deux prochains marchés des transferts (Hiver 2016-17 et Eté 2017), les merengue n’ont pas souhaité dégraisser, avec les risques que cela peut engendrer. Car dans l’hypothèse où le technicien français dispose de tout son groupe, des joueurs de grande qualité pourraient se retrouver non pas sur le banc, mais hors de la feuille de match. Imaginez un instant : l’équipe de la finale de la finale Européenne 2015-2016 est titulaire et Casilla, Danilo, Varane, Kovacic, Isco, James et Morata forment le banc de touche. Cela signifie, si tout le monde est disponible, que Yanez, Coentrao, Nacho, Lucas Vazquez, Asensio et Mariano ne figurent pas sur la feuille de match pour des simples raisons mathématiques. Ce genre de scénario reste très rare durant la saison et la densité du calendrier qui attend le Real va inévitablement pousser Zidane à effectuer des rotations, mais cela n’en demeure pas moins une possibilité. Et dans l’exemple cité, ce sont les joueurs de plus faibles statuts qui sont exclus, ce qui ne sera pas forcément le cas.

On est donc en droit de s’interroger. Est-ce gérable pour un entraîneur de s’occuper d’un groupe aussi large ? Zidane peut-il maintenir tous ses joueurs impliqués et déterminés ? Ou est-ce que le Real, inquiété par son interdiction de mercato, n’a pas poussé le concept de ‘super effectif’ trop loin, en se préparant pour cette nouvelle saison ? On le saura bien assez tôt. Une chose est sûre : Zinedine Zidane ne pourra pas échouer par manque d’options.

Effectif du Real Madrid 2016-2017:

Full squad

Real Madrid 2016-2017: Análisis de un verano discreto

Real Madrid 2016-2017: Análisis de un verano discreto

 Cuando ganó la Champions, solo seis meses después de tomar el puesto de técnico del Real Madrid, Zidane demostró que era capaz, al menos en un corto plazo, de unificar a un grupo en torno a objetivos concretos y construir una base colectiva competitiva. Para llegar a ese punto, el francés tuvo que seducir y convencer a una plantilla de una riqueza incuestionable. Tanto que tenía todo lo que necesitaba para construir un equipo duro, combativo y confortable al momento de defender sin necesidad de fichar a nadie.

El Madrid no necesitó entrar en el mercado de invierno para encontrar recursos como Nacho, Casemiro o Lucas Vázquez, que fueron bastante importantes para el técnico francés. Estos futbolistas estaban disponibles desde el verano de 2015. Y la magnitud de la plantilla madridista no se para ahí. En la noche de la final de Champions 2016 ante el Atlético Madrid, Zizou, que tenía a su mejor once en el campo, disfrutó de un banquillo con Danilo, Isco, James Rodríguez y Jesé.

En este contexto es bastante fácil entender por qué el Madrid fue discreto durante el mercado de verano 2016. Después de la gran colección de futbolistas fichados por Florentino Pérez en 2009, equilibrada por Mourinho durante los tres veranos siguientes, el equipo de Chamartín ha llegado a un punto donde no hay dudas sobre su capacidad para afrontar sus retos. El Madrid tiene una plantilla con al menos 17 jugadores que tienen la calidad y la experiencia para jugar cualquier partido de fútbol. Así que los objetivos de la directiva son mejorar el grupo con pequeños cambios y mantenerlo joven. Para resumir, la idea ya no es construir una plantilla, sino buscar cómo aproximarse de la mejor combinación posible.

Con esta idea en mente, la directiva de Florentino Pérez tenía que cambiar la manera en la que había cubierto dos puestos: el lateral izquierdo y el delantero centro.

Mirando a la última temporada podemos decir que el Madrid ha tomado cierto riesgo al no fichar un segundo lateral izquierdo. El club tenía a Álvaro Arbeloa, que ha jugado muchos partidos en este puesto; a Nacho, que a pesar de ser un central ha demostrado cierta versatilidad; y a Danilo, lateral derecho natural. Sin embargo, ninguno es capaz de jugar de lateral izquierdo en el sentido más moderno del puesto: ofrecer amplitud y tener recursos para participar en fase ofensiva. Con la salida de Arbeloa era muy importante para el Madrid no jugar con juego una segunda temporada.

Sobre el papel es una misión difícil. Marcelo es claramente el titular por su calidad, así que el objetivo es fichar un lateral izquierdo que sea perfectamente consciente de que juega un rol secundario pero, si el equipo lo necesita, pueda jugar partidos de cualquier calibre. Mirando un poco el mercado es difícil encontrar opciones que puedan ofrecer garantías para esta función. Se entiende bastante bien por qué la directiva decidió inclinarse por dar otra oportunidad a Coentrao. A pesar de jugar tres temporadas en el Madrid, el portugués nunca dio la sensación de estar cómodo en el equipo y no fue capaz de convencer plenamente. Pero a pesar de estar bloqueado por Marcelo y muy criticado por la prensa de Madrid, Fabio jugo muchos partidos de exigencia en el Madrid a un buen nivel, como la final de la Champions 2014 contra el Atlético. Además, conoce a gran parte de la plantilla, el club y la Liga. El movimiento tiene bastante sentido. Las únicas dudas están relacionadas con la vuelta de la lesión y su mentalidad a la hora de empezar otra temporada por detrás de Marcelo. Si Zidane consigue tener al jugador motivado y comprometido, el Madrid tendrá un segundo lateral izquierdo que podría jugar en muchos equipos de la próxima Champions.

Además del puesto de lateral izquierdo, el Madrid también tenía que encontrar un sustituto para Benzema. La temporada pasada, la directiva tomó la decisión de planificar la plantilla de manera que Jesé podría ser el primer recambio, no solo para reemplazar a Bale y Cristiano, también a Benzema. Fue una idea bastante loable y un guiño de confianza evidente hacia el canario. Sin embargo, en realidad Jése nunca fue capaz de asumir esas responsabilidades. Su interpretación de la función de delantero centro no encontró sociedad con Bale y Cristiano, y al final no funcionó. Benítez y Zidane se inclinaron por diferentes opciones, como los propios Gareth y Cristiano jugando de 9, con diferentes resultados.

Después de una temporada en la que Benzema jugó 27 de 38 partidos de Liga, el Madrid tenía que encontrar un recambio. En este caso tampoco fue fácil. En el campo, tiene que ser un futbolista con un comportamiento táctico y condiciones especiales. Cómodo jugando de espaldas, capaz de ser receptor de juego directo, con tendencia a tirar desmarques de dentro hacia fuera para limpiar el espacio central a Cristiano y Bale, capaz de ofrecer profundidad y, obviamente, ser una fuente de goles. Todo eso asumiendo un rol secundario.

Como en el caso Coentrao, el Madrid tenía una carta de gran calidad para arreglar esa cuestión: Morata. El futbolista cuadra bastante bien a nivel táctico, sin embargo persisten dudas sobre su capacidad de ser una fuente fiable de goles. También está la cuestión del rol dentro de la plantilla. Después de dos temporadas jugando con la Juventus, ofreciendo un nivel excelente en la Champions, el delantero español seguramente se sentía capaz (al igual que muchos clubes de Europa) de ser el titular de cualquier proyecto. Es muy fácil imaginar que Morata vivió un especie de dilema, por un parte estaba el sueño de jugar y triunfar con el Madrid. Por otra, la sensación de que había hecho lo necesario para tener el espacio de un estrella en cualquier equipo. Para convencer al jugador, Zidane seguramente no podía hacerle promesas, pero la directiva del Madrid sí tomó una decisión que podría ser interpretada como un guiño por parte del club: vender a Jesé. Al cerrar el capítulo del canario como jugador merengue, el Madrid permitió a Morata no solo verse como un recambio para Benzema, también como una opción clara para jugar minutos sin un Cristiano que ha prometido “cuidarse más en el futuro”. Queda por ver si puede ser suficiente para Morata. Pero lo cierto es que es un movimiento que puede transmitir confianza hacia el 7 de la Roja, en un momento donde probablemente no está seguro de su decisión de quedarse.

La ausencia de Ronaldo, además de la lesión de Benzema seguramente son las razones por las que el Madrid decidió dar un sitio a Mariano Díaz en la plantilla. El exdelantero del Real Madrid Castilla parece determinado a intentar ganarse un puesto, al menos hasta el próximo mercado de fichajes. Por perfil, es un jugador que puede ser bastante útil. Permite a Zidane contar un ‘cazagoles’, que se mueve muchísimo para atacar los espacios y que tiene una gran cantidad de recursos para finalizar jugadas. A muchos niveles el dominicano recuerda a Chicharito Hernández, que fue un comodín muy válido durante la segunda temporada de Carlo Ancelotti como técnico blanco.

Contra todos los pronósticos, el Madrid también decidió dar un puesto a Asensio en su plantilla. El joven delantero ha convencido Zidane, y su perfil único es una buena adición en la plantilla. Es difícil definir qué rol va a ocupar el joven Marco durante la temporada. Es un futbolista que pertenece claramente a la línea de delanteros, que participa muchísimo en el juego de sus equipos, con una calidad enorme para asociarse pero que tiene una baja capacidad de producción, a pesar de lo que estamos viendo en este inicio de temporada. Así que aunque es una opción de gran calidad para Zidane para completar su línea ofensiva, Asensio sigue siendo un jugador con un impacto en el marcador demasiado bajo para ocupar un gran puesto en su primera temporada.

Al margen de la manera en la que el Madrid ha tratado sus dos prioridades, también se puede cuestionar el hecho de no haber fichado a un mediocentro de perfil similar a Casemiro. Durante la pretemporada, Zidane tenía a disposición a Marcos Llorente, jugador del Castilla. Pero el joven español ha elegido salir para jugar una temporada completa con el Alavés. El técnico francés también mencionó en diferentes ocasiones que era imposible para el Madrid hacer fichajes sin vender antes. Así que la ausencia de otro ‘Casemiro’ podría estar ligado al hecho de que la directiva del Madrid no podía o no quería forzar algunas salidas para crear espacio. Pero Zizou también dejó claro que tenía a su disposición a jugadores como Toni Kroos y Mateo Kovacic para jugar por delante de la defensa. El hecho de que no tenga problemas con sus perfiles es interesante. Significa, entre otras cosas, que al entrenador del Madrid no le interesa especialmente tener a dos mediocentros de perfil corrector y que le gusta tener variedad en este puesto.

Al final, el Madrid se comportó bastante bien durante el mercado. No solo desde el punto de vista financiero, sino también a nivel de la calidad que añadió a la plantilla. Los dos puestos que necesitaban claramente un refuerzo han sido completados con grandes futbolistas y, además, el Madrid ofreció a Zizou dos opciones más para completar su línea ofensiva. De hecho, los medios del club y la calidad de su planificación desde el pasaje de Mourinho son tan buenos que el vigente Campeón de Europa no ha tenido que entrar en el mercado: Mariano desde el Castilla; Asensio y Coentrao vuelven de una cesión; y Morata solo estaba a una cláusula de recompra de distancia de la plantilla merengue.

La gran duda reside más en el comportamiento del club al momento de dar salida y equilibrar su plantilla para que sus estrellas tengan suficiente espacio. Con la clara influencia de la sanción UEFA, que prohíbe al Real fichar nuevos futbolistas durante los dos próximos mercados (invierno 2016-2017 y verano 2017), el club ha optado por una plantilla súper congestionada, con los riesgos que esto puede significar. Porque en un escenario en el que Zidane tenga a todo su plantilla a su disposición, futbolistas de gran calidad podrían acabar fuera no solo del XI, sino del partido. Imaginadlo un instante: Zizou empieza el partido con el mismo once que durante la última final de la Champions y tiene en el banquillo a Casilla, Danilo, Varane, Kovacic, Isco, James y Morata. Esto implica que Yáñez, Coentrao, Nacho, Lucas Vázquez, Asensio y Mariano ni podrían participar en el encuentro. Obviamente, un escenario tan positivo es muy raro dentro de una temporada, y el calendario del Madrid será sin duda un estímulo para Zizou a la hora de hacer rotaciones, pero sigue siendo una posibilidad. Y en este ejemplo, los jugadores de menor talla fueron las víctimas, algo que no siempre pasa.

Entonces, podemos preguntarnos: ¿es realista para un entrenador gestionar una plantilla tan larga? ¿Puede Zidane tener a todos implicados y motivados? O si el Madrid, preocupado por su sanción UEFA, ¿ha llevado el concepto de súper plantilla demasiado lejos? Tendremos una respuesta muy pronto. A estas alturas una cosa está bastante clara: si Zidane no consigue una temporada exitosa, no será por falta de miembros.

Plantilla Real Madrid 2016-2017:
Full squad

A CPU as deeplying Midfielder

A CPU as deeplying Midfielder

Briefly after winning their 10th European Cup, Real Madrid declared its intention to take a new direction. Carlo Ancelotti and his squad were still celebrating their huge success, proving themselves the best side against every opponent in the process. Yet behind the curtains, Real Madrid’s board was working on producing a big change. And so, without any sign of doubt, the Spanish club said farewell to the most unbalanced midfield trio of his recent history and decided to sign two playmakers. The first one, who was key to this new direction, was Toni Kroos.

The German midfielder arrived from Bayern Munich after playing a season under Pep Guardiola who had profoundly affected him. Indeed, the atypical number ten who regularly drops deep and makes himself available throughout the entire width of the pitch to create numerical advantage is gone. Kroos is now a player of constant participation who doesn’t get away from the build up phase. In many ways, he becomes Bayern Munich’s Xavi Hernandez.

In that sense, Real Madrid’s goal seems clear. Replace the extremely destabilising and unpredictable Angel Di Maria with the very reliable and cerebral Kroos. Putting it simply: chase chaos and make room for order. Everything seems to move in the right direction, but just a week before the end of the transfer market, Xabi Alonso, the central midfielder and extension of Ancelotti on the pitch, leaves the club. Circumstances aren’t clear, but in short Ancelotti and Kroos find themselves in a complicated situation. There is no time anymore for Kroos to make transition progressively to the deep-lying midfielder role, like we could anticipate it. The number 8 must learn it the hard way….and right away.

Kroos, having zero experience in this position, therefore views this forced mutation like a challenge. The German midfielder has already displayed a superb ability to learn new things with Guardiola, but this new role (mediocentro in Spanish) is probably the most complex in the game. This due to his strategic position on the pitch and the number of different tasks he’s supposed to perform.

If we define the very basic part of this role, we can see that:

– In the build phase: He must make the link between the defence and the rest of the team after recovering the ball, choosing the right option based on the position of the 21 other pieces.

– In offensive phase: He must offer a passing line behind or in parallel to the ball, in a coherent manner with the ball circulation, with of course, taking into consideration a possible loss of the ball.

– In defensive transition: Perform the adequate task (press, cover a teammate, make a tactical foul, support a particular zone).

– In defensive phase: Cover the central area in front of the defence, depending on its occupation by the opposition and behave as an integral piece of the defensive system until the ball is recovered.

All of this, of course, in adaptation with the style and approach of the team. Clearly, it’s a key position. A football team, whatever its ambition, can’t handle a central midfielder making poor decisions without suffering big consequences. Has Kroos the qualities to play in this position?

After a season and a half, with a first period of assimilation of eight months, we can respond yes. The path was difficult, sometimes costly, but the German understand the role and even more importantly, identified himself with it. Let’s see:

From the first moment of the build up phase, Kroos shows that conceptually, he fits naturally in his new role. His mobility is total and his availability, excellent. He offers a passing line at practically any height and on the entire width of the pitch. If the team intends to out-pass a zonal marking or an aggressive pressing unit, Kroos makes himself available, facing his teammate with the ball. If it’s necessary, he takes the position of a centre-back. Even after a simple throw-in. The player has taken full responsibility of the construction of the play. Being there when the build up starts from very deep or when his team is already close to the center. Kroos is a constant passing line for his defenders. With the ball at his feet and facing the game, Kroos displays his best qualities. His reading of the game is sensational, to the point where it’s extremely hard to see him making a poor decision, and his passing technique is close to perfect.

His right foot is super precise and his left foot is nothing short of excellent. He can send a tense ball in the central zone to serve a teammate who is offering a passing line, send a through ball behind the back of the defence and make a diagonal pass with his right or left foot if it’s the only way to make the move progress. Most of the time, his teammate receives the ball in such good conditions that a simple first touch without changing the orientation of his body is enough. It’s very impressive. Even more for a player who’s passing is so complete.

If Kroos sees a good passing line between the opposite defence and midfield, he acts on it without fear. And if he sees a run behind the back of the defence that can end up with a goal, he has no trouble to acknowledge it with a pass. When he sends a ball to a player feet, the ball can sometimes arrives a bit slowly but never too fast. When passing into space however, it’s the opposite. In particular when the space is in front of him. The pass tends to be a tad tense and that’s the main reason of his rare failures in this exercise.

Beyond his passing talent though, Kroos remains a very limited player with the ball. He doesn’t have any particular sophistication or technique to use it. And so he drives the ball forward only if he clearly sees a good opportunity or plenty of space, relying on his ball protection technique, which is the shield of his footballer identity. Even when he drives the ball on an average distance, he tends to stop his run when there is a new obstacle. Toni is aware of his limits, technically and physically, as well as the dangerous aspect losing the ball and reacting in consequence. In possession, he’s a very responsible midfielder. An element of extreme reliability when building the play.

Even if he doesn’t have any limit in terms of passing, Kroos has a clear predisposition to make his team progress together. When passing from the back, he tries to involve his full backs to make the defensive line progress and then look to combine with his midfielders to win more space in front of the opponent. If he sees that his team positioning is good, he maintains a passing line behind the ball, moving through the entire width of the pitch to occupy the free spaces. As an old student of Guardiola, Kroos thinks about setting his team in order and prepare well before looking for the breach in the opposite team.

This well marked approached, mixed with his enormous ability to offer a passing line in build up phase makes him a very influential player. Indeed, by being so much involved in the first passes and then imposing his particular vision, Kroos naturally determines the football of his team. In absolute, it is a good thing. A player who systematically takes the right decision in the initial phase allows his team to control games. Problems appear when he’s not involved by his teammates and that his team loses the ball poorly. Then, his limitations show.

In defensive phase, we can verify two things that are clearly suggested before losing the ball. The first, is that Kroos is slow. In his body mechanic and in terms of running pace. His acceleration is decent, but beyond 5 meters, it is easy to see how much running on average and big distances, even in advantageous situations, ends up by seeing him finishing behind. To this slowness, we can add a rigidity of the body. When he needs to change direction, being naturally or aggressively, he has problems. When he needs to turn around himself fast, he suffers enormously. In all the situations where he’s forced to evolve with his back to the opposite goal with a certain amount of pressure, we can see him limiting his intervention to a sideway or back pass. Toni isn’t equipped to make himself facing the goal quickly or eliminating an opponent with a dribble and this handicaps quite seriously his possibilities of performing higher on the pitch. The second point is that the German isn’t intense by nature. Understand here that it’s very rare to see him pushing his level of mental and physical involvement to the maximum.

With that in mind, his behaviour in terms of press clearly seems like an anomaly. That a player with such physical and technical characteristics spends so much energy on this exercise isn’t rational. Indeed, Kroos plays his moments of highest intensity in two different contexts: When he’s in position of the last defender, forced to run to his goal and when he’s pressuring an opponent. In itself, the first case isn’t surprising. In extreme situations, players tend to surpass their nature and give everything. The second case though isn’t extreme at all, and here the explanation lies without a doubt in the season he spent working with Guardiola. The Spanish coach, in addition to transforming his game, has implemented strong concepts of press and the least we can say, is that the Real Madrid number eight has integrated them.

So Kroos displays the attitude of a very aggressive player when defending and pressing. He gives a particular attention to the phase of reading the game and goes out with determination to steal the ball. It it’s not possible, he tries to force a back pass. And if his opponent is in a good position to make the ball progress forward, Toni still tries to harass them. He presses with intensity and purpose. Despite his effort and implication, his success isn’t particularly good though, for the simple reason that it depends on the rest of his teammates. Defence is a collective concept and the press belongs to the defensive phases. In that sense, a lot depends on the context and the execution of the entire team. Kroos, having played under three different coaches since joining Real Madrid, has shown we can see him winning the ball back, and forcing a bad pass as much as failing to do so. In the worst cases, the German encourages the progression of the opposite team and destabilises the structure of his team. And that’s probably the point that explains why he doesn’t seem to convince everyone in his new role.

When the Real Madrid midfielder is beaten after a failed tentative press, his effort to get back into position is inconsistent. In many situations, he tries to recover at average speed, keeping an eye on the evolution of the move. He displays a behaviour completely opposite to the one he shows when pressuring and that can leave his team very exposed. Why such a contrast ? We can point to two main reasons.

First, we must look at it from a mental and physical point of view. The limits of Kroos in that aspect are a clear problem and he’s aware of it. As mentioned above, he’s regularly beaten while running against an opponent, even when starting from a better position. In that sense, the defensive interventions which require a sprint and one or several aggressive changes of direction constitute a group of effort that the player doesn’t seem always disposed to commit. Then there is a potential barrier on the mental side. Kroos knows that he’s naturally disadvantaged and decides to limit his involvement to a tentative of press and not much more. The second plan is more linked to the nature and formation of the player. Kroos is a creative player without intensity that was playing as Number 10 two seasons ago. So he doesn’t have any natural predisposition or academic formation to go beyond this like any other deep-lying midfielder would do in order to defend, because it’s his job.

In any case, the weak effort he offers after a failed press has an impact on his team, in addition to the strong image that it leaves. Most of the time, his partner in the double pivot and the centre backs manage it well, but it remains something with negative impacts. With such a small margin of progression physically, the player doesn’t have much choice. He must learn to suffer more or refrain from his aggressive approach in order to adapt further to the needs of his team. Without that, they’ll continue to suffer. Beyond that troubling and important point, the behaviour or Kroos in defensive transition is relatively good, though limited and with room for improvement. He’s capable of offering a good cover for a full back or centre back as long as he’s not forced to run very quickly to his goal and that the distance to cover isn’t too important. If it’s there is a risk of one on one situation in with a lot space, he tends to force one of the centre backs to swap with him. If he’s too far to press in that phase, his natural reaction is to step back with his defence and try to form a defensive structure. When an opponent enters his zone, the German doesn’t hesitate to try to steal the ball and displays a good technique. His timing is good when it comes to releasing his foot. He rarely goes to the ground but doesn’t look afraid to do so. In addition, we can mention serious progress in terms of focus. The player doesn’t disconnect unless he’s let completely out of the move (failed press).

In defensive phase, his positioning is good but has plenty of room for improvement. Kroos is in the right zone but rarely in the ideal place and collect the ball behind his back remains an option for his opponents. Clearly here, his lack of experience plays an important part. And of course, his natural tendency to get out of position to press when the defensive phase is too long is also a problem. He lacks patience in that phase. Generally, he moves well according to the move of the team and can provide help in the wings if needed. If the moves enters the box, he follows without invading. He doesn’t display impulsive gestures or seem particularly pressured emotionally in that situation. He remains cold and sends his feet only if it’s a clear option for him. With that in mind, he also tends to position himself as a passing line in front of the ball when his team hasn’t yet clearly recovered the ball. He can seem a bit too eager to move forward. When it’s finally done, he then offers his best version. An mathematical reading and decision taking of the situation. Mentally Kroos is quite well adapted to his position. Cold, focused and very cerebral. It fits well.

In the offensive phase, the player shows a mix of his qualities and limits. He’s a permanent passing line in parallel or behind the ball that participate actively to the build moves thanks to his passing abilities. He knows how to accelerate, calm or recycle possession of the ball. If he’s pressured though, he tends to suffer and can occasionally lose the ball after a poor first touch. The slowness of his body and his total lack of virtuosity with the ball makes him a player that can be neutralised, at least in terms of his passing influence. In that case, we can note that Kroos knows how to create space for his teammates if he’s man marked. At his pace, he knows how to attract a player into a trap and open a space for his team. So he maintains a certain level of contribution, even without the ball. His shooting technique is excellent. He can use any surface of his two feet very well and has a real talent to elect the correct way to approach the shot. In his new role though, he finds it very hard to get into positions that allow him to do so. And that is probably the main and only negative loss he suffers when playing as a deep-lying midfielder.

The German never really attacked space, and his time with Pep and Ancelotti didn’t change that. Unless he clearly sees his team with big trouble to surpass the first defensive line, he remains quite deep on the pitch. Even when used in a more advanced role, Kroos shows that he feels like he belongs to a deeper role. He drops deep to participate actively to the build up phase. In addition, he’s also a great free kick and corner kick taker, as in all the exercises that involves shooting the ball. He knows how to give effect to the ball and offers a great precision. Especially when hitting a target at the second post. In defensive free kicks and corner, he participate by contributing to the zonal defence. But among a group of players who are very intense by nature, he’s very rarely the first one on the ball.

In conclusion, after a year and a half of experience in that position, there is no doubt that Kroos is now a deep-lying midfielder. His behaviour in the construction phase, even when asked to play higher, presents him as player who completely belongs to the base of the game. Kroos identifies himself as the link between defence and the rest of the team, behaving as a bridge during the entire game. He doesn’t illustrate any type of movements or attitude suggesting that he should evolve higher. On the contrary, his limits – physical and technical – are big arguments against another change of position. Kroos is a fantastic passer, very involved, without any fantasy, who plays football slowly. There is no other role on the pitch that favours him more than deep-lying midfielder in terms of space and time. The only negative point, that looks like a parasite in his game, is the contrast he shows between his aggressive approach when pressuring and his inconsistent application after it. But as seen during his recent evolution, it is safe to say that this problem has an expiration date. Kroos is a very cerebral footballer who is still learning his new job and the most likely scenario is that he’ll end up correcting it soon. When this is the case, he’ll probably seem much more convincing to the public.